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Caballito del mar

El caballito de mar o Hippocampus es un pequeño pez marino especializado y emparentado con otro singnátidos, Que pertenece a la familia Syngnathidae, son una familia de peces que incluye al caballito de mar, al pez pipa, al dragón de agua y al dragón de mar foliado.

Nombre científico del caballito de mar

El nombre Hippocampus deriva de la mitología griega del monstruo marino Hippocampus. Hippo significa tanto como caballo y campus es la superficie del mar. Hippocampus era un animal migratorio y caballo de los dioses del mar.

Características Caballito de mar 

Sus aletas se han retirado casi por completo, su cuerpo prensado lateralmente está protegido por una cáscara de hueso de piel dura y acanalada y tienen una boca tubular sin dientes.
Uno de los rasgos inusuales de este pez es su postura corporal: flota erguido en el agua y no flota horizontalmente como los otros peces. Sólo con la aleta dorsal pequeña, casi completamente retirada, pueden moverse lentamente hacia delante, y utilizan dos aletas como timones. Su aleta de cola tampoco se parece a otros peces, pero se transforma en una cola de garra con la que pueden sujetar plantas o corales.
El tamaño de los caballitos de mar es muy diferente. El más pequeño fue descubierto recientemente: es el caballito de mar de Tasmania, que mide sólo 1,5 centímetros de largo.

Caballitos de mar flotando verticalmente en el agua, El caballito de mar de dos centímetros de largo es otra especie pequeña. El mayor representante es el caballo de mar de barriga gruesa, de 25 centímetros, y el caballito de mar del Pacífico, de 20 centímetros de longitud. La especie que vive en Europa está en el centro: el caballito de mar de pico corto crece de 7 a 13 centímetros, el caballito de mar de pico largo de 8,5 a 18 centímetros.
La coloración de los caballitos de mar puede ser muy diferente: de amarillo a naranja y púrpura a marrón, negro y blanco. También tienen la capacidad de cambiar de color: si se unen diferentes animales de diferentes colores, se adaptan en color entre sí y al medio ambiente. El caballito de mar de playa lleva hasta unos ligamentos de cuerpo peludos en la cabeza y el cuello, que parecen crines.

NOMBRE CIENTIFICOHippocampus
TAMAÑO1.5 a 35.5 cm
LONGITUD DEL CUERPO11 a 15 centímetros
ORDENSyngnathiformes
ALIMENTOSCrustáceos de agua salada, plancton y gambas
VELOCIDAD1.5 m / h
PROMEDIO DE VIDA1-5 años
HABITATPraderas marinas y arrecifes de coral de hasta 12 metros de profundidad
CRIAPone hasta 250 huevos; La hembra pone huevos en el bolsillo del macho, hasta los 12 a 14 días.
ENEMIGOSPescado, cangrejos, rayas

Alimentación del caballito de mar

Los caballitos de mar se alimentan principalmente de invertebrados:
Comen el pequeño zooplancton que flota en el agua de mar, así como los pequeños cangrejos, camarones y otros animales.
También en el acuario necesitan comida en vivo:
Son alimentados con larvas de insectos, cangrejos y pequeños camarones.

Reproducción del Caballitos de mar 

Los caballitos de mar machos están equipados con un bolsillo en el vientre. Antes de la relación sexual real, los animales primero realizan su exhibición de cortejo durante unos pocos días. Los biólogos marinos creen que este comportamiento coordina el ciclo reproductivo. El macho es así capaz de fertilizar los óvulos inmediatamente cuando los recibe. Durante la exhibición de cortejo, los animales nadan uno al lado del otro sincronizadamente con sus colas enganchadas entre sí y a veces cambian de color. Finalmente, la pareja comienza el baile de cortejo, que dura unas ocho horas. Durante este tiempo el macho bombea agua de mar a través de su vientre. Cuando los huevos de la hembra están completamente maduros, los animales se giran uno al lado del otro y suben en espiral hacia arriba. Durante el apareamiento, la hembra de caballito de mar inyecta hasta unos 1.500 huevos en el saco macho bruto. En este entorno protegido, la fecundación es realizada inmediatamente por los espermatozoides masculinos.

reproducción del caballito de mar

Los óvulos fertilizados se fijan a la pared de la cavidad abdominal y se cubren con tejido. La bolsa sirve como incubadora y suministra a los embriones con oxígeno, nutrientes y la hormona prolactina, Responsable de la producción de leche en mamíferos preñados. El macho realiza los huevos durante 9 a 45 días, hasta que los machos se hayan desarrollado y eclosionado completamente. Durante este tiempo la hembra visita regularmente a su pareja. Al nacer, que suele tener lugar por la noche, el padre del caballito de mar empuja al joven pez fuera de su vientre. En la mayoría de las especies nacen un promedio de 100 a 1000 crías. A menudo los caballitos de mar machos vuelven a aparearse después de unas horas o días. Como casi todas las demás especies de peces, los animales no se preocupan por su descendencia después del nacimiento. Muchos de los jóvenes son devorados por peces depredadores o abandonados por las corrientes marinas; menos del 0,5% llegan a la edad adulta. Eso también explica por qué las camadas son tan grandes. Sin embargo, en comparación con otros peces, la tasa de supervivencia es bastante alta.

Caballito de mar dando a luz

¿porque el macho da a luz?

En los peces, las hembras generalmente liberan huevos no fecundados en el agua, los cuales son inmediatamente fertilizados por un macho. La maduración y eclosión de las crías tiene lugar en algunas especies de peces en el vientre de la madre. Este tipo de reproducción se conoce como ovovivipar (vivo). La ventaja es evidente: la tasa de supervivencia de los peces jóvenes aumenta considerablemente al crecer en un entorno protegido. Dado que la descendencia de los caballitos de mar se desarrolla en el vientre del macho, se necesitan muchos menos huevos fecundados para asegurar la supervivencia de la especie.

Todavía no se sabe por qué el caballito de mar macho tiene descendencia. Algunos investigadores sospechan que esto lleva a intervalos de nacimiento más cortos, lo que a su vez lleva a una descendencia más alta. La producción de huevos es muy exigente para los caballitos de mar y requiere mucho esfuerzo físico. El hecho de que los machos llevan a cabo la prole da a las hembras más tiempo para el desarrollo de huevos fertilizables.

Alimentación del caballito de mar

Amenazas para caballitos de mar

Gracias a sus placas óseas exteriores y su excelente camuflaje, los caballitos de mar están bien protegidos de los depredadores. No obstante, la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales) considera que la mayoría de las especies se encuentran en alto peligro de extinción y son vulnerables. Sobre todo, la sobrepesca y la destrucción de sus hábitats reducen drásticamente la población de animales. Cada año, más de 20 millones de ejemplares mueren como captura fortuita en las redes de la industria camaronera o son capturados como manjares en los países asiáticos. Los caballitos de mar son ampliamente utilizados en la medicina tradicional china. Secos y aplastados, se dice que ayudan con la disfunción eréctil, falta de aliento, asma, dolor e incontinencia. Aunque el comercio internacional ha sido prohibido desde 2004 por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Razas y especies

Hay entre 30 y 35 tipos diferentes de caballitos de mar.
Algunos investigadores no están seguros de tener su propia especie, ya que los caballitos de mar de una determinada especie pueden tener un aspecto diferente de una región a otra.
En el Mar Mediterráneo viven los pequeños picos y el caballito de mar de playa, en el Océano Pacífico el caballito de mar del Pacífico.

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